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インド行きます

突然ですが、11日からインドへ行きます。
前日の夕方、やっと無事に出発できるとわかりひと安心。
というのも、インドに入国するためには欠かせないビザが、危うく間に合わなかったのだ。
7日金曜、午前中に申請を済ませば当日中に
ビザが発行されるとネットで調べていたので、
余裕を持って早めに九段下のインド大使館へ行く。
駅につくと、案内図からインド大使館の場所が消されていた。
駅員に訪ねると、移転したと言う。移転先は、市ヶ谷駅から徒歩15分…
市ヶ谷駅から探し歩いて、ようやく大使館に着いたのは昼過ぎ。
大使館の扉に張ってある紙を見て、愕然。「ビザは大塚の事務所に行け」…
大塚の事務所とやらは昼休みでしまっており、
隣のコンビニで13時半まで時間を潰した。
そして申請用紙に記入、パスポートとともにを提出。
窓口女性は、なにやら困った顔をして奥へ消えていった。
しばらくすると上司の男性と戻ってきて、深刻な事情を説明された。
要約すると、「ビザは11日夜に発行されるので、
フライトを翌日以降に変更する必要がある」とのこと。
格安航空券のためフライトの変更も返金もできないと切実な顔で訴えたが、
力になれないとキッパリ言われる。目の前真っ白…
11万円で手に入れた航空券を無駄にするわけにはいかないので、
しつこく食い下がる。すると大使館と交渉してくれることになったが、
今度は証拠となるチケットの控えが手元にない。
事務所を飛び出し、ネットカフェを探して走った。
汗だくのまま控えを印刷し、上司と思われるインド人男性に手渡した。
“OK”の返事を聞くまでの30分弱、手が震えて喉が乾いて、とにかく時間が長く感じた。
そんなこともあり、突然ですが、11日からインドへ行きます。
参考:Rs1(1ルピー)=およそ\1.8です。
つまり、Rs100を支払った場合、日本円で\200弱の
価値があるということです。
しかしながら、日本とは物価水準が大きく違うため、
感覚的にはRs100=\1000くらいと考えていただければ
現地人の価値に近づくと思います。
この旅日記は、高浜直樹が2008年の11月~
およそ1ヶ月間かけてインドを旅した記録です。
そのため、リアルタイムで旅をしている
わけではないことをご了承ください。

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